3rd European OFS and YouFra Congress in Lithuania / 3° Congresso Europeo OFS e Gifra in Lituania


We are pleased to announce that the 3rd European OFS and YouFra Congress will take place in Kaunas, Lithuania from 20 to 26 August 2018. The motto of the 3rd European OFS and YouFra Congress was taken from the Gospel according to St. John: “Whoever believes in me, rivers of living water will flow from within him” (Jn 7:38).


Siamo ora felici di comunicarvi che il 3° Congresso Europeo OFS e Gifra avrà luogo a Kaunas, in Lituania, dal 20 al 26 agosto 2018. Il motto del 3° Congresso Europeo OFS e Gifra è stato preso dal Vangelo secondo Giovanni: “Chi crede in me, dal suo grembo sgorgheranno fiumi di acqua viva” (Gv 7, 38).


Final Message of the 3rd European OFS-YouFra Congress / Lithuania 2018

Whoever believes in me, rivers of living water will flow from within him (Jn 7:38)


Dear brothers and sisters,

May the Lord give you His peace!

We wish to share with you the joy of having celebrated the 3rd European OFS-YouFra Congress, from August 20-26, 2018, in Kaunas, Vilnius and other spiritually significant spots in Lithuania.

Our Congress was an itinerant one. It was a very nice and inspirational experience to visit so many different places, meet with local brothers and sisters, live for a short time with them and share each other’s life.

We hear so many times today that Europe is in a crisis: our values, our historical and spiritual roots are challenged, secularism and individualism are endangering human dignity and the value of human life, some of our brothers and sisters are even facing war and terrorism. During the Congress, however, our conviction that our continent can be renewed and that we are to play an important role in this, was reinforced.

The Congress opened with the celebration of the Eucharist at the Kaunas Basilica. The celebrant was Archbishop Lionginas Virbalas, SJ who gave us a very warm welcome. During the first evening we got to know each other better, socialising with everyone who was there.  In addition, we enjoyed the many good national dishes that the members of our international fraternity had brought.

The first working day was focused on formation. One of our general spiritual assistants, brother Alfred Parambakathu OFM Conv, presented to us, in a simple, although very profound, way the context and the symbolism behind the words of Jesus in John 7:38, the topic of our Congress, and tried to answer the question what it means to us, Franciscans, in today’s world: Whoever believes in me, rivers of living water will flow from within him.

We have learned, through Christ’s sacrifice and resurrection, that the Holy Spirit lives in us and thus we become sources of the Spirit. Water is the element that maintains life and is thus a symbol of the Holy Spirit: if we are able to live in the Spirit, we shall bring life even if we find ourselves in the middle of a desert. And this should be taken not only in the spiritual sense: we, Franciscans, should be able to reach out and offer services to our neighbours in need. Br. Alfred called on us to express our faith in small acts of faith not only during the Congress, while walking on the streets, doing social ministries, staying with families etc., but also after we return home, to our families and fraternities. Drinking the water that Jesus gives us means becoming more and more like him, thereby being a source of the Holy Spirit ourselves, letting him work in and through us.

These days have let us experience just this. As one of the fruits of it, this final message shall share with you some of the gifts, the Holy Spirit gave us. It is our desire to bring the faith, hope and love we shared in this Congress into our daily lives. In this way, we hope, the Spirit will live in and beyond all of us, leading us to concrete action and testimony, according to the Gospel we are called to live:

Whoever believes in me, rivers of living water will flow from within him

The participation in this Congress has represented for us the answer to a call – both on a personal level and as a community. A call to satisfy our thirst through the living water the Holy Spirit provides for us.

We have accepted the invitation to turn back to the first love, to the essence of the charism of Saint Francis, from whom we have the grace and the responsibility to give testimony.

We feel the necessity to deepen our Franciscan vocation and confirm our identity as members of the OFS and YouFra by living it in a profound and an authentic way.

Then we will turn away from the temptation of empty activism – i.e. acting without the Holy Spirit and without constant and have great care for our relation to Jesus – as we were urged by the speech of the brothers Blužas in Šiluva – one of our destinations.

During her apparition, the Virgin Mary of Šiluva said: once my son was worshipped here, now they are sowing and ploughing. We have the commitment not to let Europe become a place where a lot of work is done but not for the salvation of our neighbours and ourselves.

Šiluva is a sacred place and a testimony to the power of belief. Strengthened by the motherly care of the Virgin Mary Lithuanians were able to withstand the difficult times of the Reformation and later of communism. Šiluva is now not only a symbolic place for Lithuanian Catholicism and longing for freedom, but also a source of spiritual energy for Europe and the whole world in times of secularism which is spreading quickly.

The visit to the Hill of Crosses was a further testimony of the power of the cross and of faith. Our greatest hope is that the Cross of the European Franciscan Family that has been set up and blessed at this unique location shall represent the joint strengths and the endurance of the charism of OFS, YouFra and all members of the Franciscan Family.

We shall regain our spiritual dimension by choosing evangelical life. And we shall regain the true sense of being human, as brothers and sisters of all creation, which leads us to our concrete social impact.

Whoever believes in me, rivers of living water will flow from within him

The participation at the Congress of 130 representatives from 24 European countries and around 30 administrative staff has promoted a fruitful exchange of experiences. It has shown that, beyond the connections of a common faith and Franciscan vocation, relationships between individuals with different traditions, habits and cultures is always possible and has become very precious.

The thirst to live in community is in the heart of every individual, but, often, experiences of the temptation for personal enrichment and individualism lead to isolation and create distance, feeding fear of others, no matter if they are near or far away, similar to us or different. To meet, to approach someone, however, often requires courage and maybe even suffering – but as Nathanael was called by Philip, it is worthwhile to Come and see. In this context Bishop Kęstutis Kėvalas called upon us to see with our own eyes not only Lithuania but also the acts of the Holy Spirit and to become European apostles of the good news. This we did, for example in Kaunas during the Evening of Evangelisation realised through a flash mob and adoration.

Water is the image which has accompanied our Congress and has become a gift, assuring peace and justice, if we are willing to learn that water does not separate but connects the banks of a river.  We consider reaching out to others as a rich source of water flowing out from the rocks. Based on our new relationship with God (vertical tie), we shall be able to renew our contacts with our neighbours and family (horizontal ties). This we feel may be the only stable basis of our acts of mercy in favour of justice, peace and the integrity of creation. During group discussions we saw a number of impressive practices from different countries on how such initiatives are realised. It is also important to mention the success achieved by the initiative Well4Africa proposed by the Lithuanian National Fraternity of OFS and YouFra to all European OFS and YouFra fraternities as a concrete fruit of the Congress.

We, participants of the Congress, had also the opportunity to put our love towards God and our neighbours into practice by visiting various social services and joining the fruitful work there.

We realised that any concrete deed to help others has to start with the change of heart – penance and conversion. This given, the Holy Spirit shall act in all of our actions and initiatives as the one and only architect of our projects, keeping us and our work simple but very effective.

Whoever believes in me, rivers of living water will flow from within him

Based on what we experienced during the Congress we call upon all European fraternities of OFS and YouFra to become more concrete. Let’s not only focus on the horizontal and vertical axis of our life (Tau) in a spiritual way but let it add greater depth and width in our daily life.

We therefore turn to you with the following suggestions, meant to inspire you:

Open up, so that the living water can spread: Do not cling to the past and to the ways we have always done things – do not let the Holy Spirit crash into closed windows!

Open your mind and arms towards your neighbour standing right in front of you and be not afraid to get in contact. Improve communications, both within Franciscan family and outside.

Emphasise the importance of Human dignity for example by urging European leaders overtly (possibly by writing a letter). This could be possibly a common project for OFS and YouFra in Europe.

Be concerned about the future of our society – i. e.  get involved in the education of children and young people and work together with schools and families to underline the importance of making a commitment to the local community.

We emphasise once again: as we know and as we learnt, all these extremely important actions must begin with prayer, adoration and silent contemplation – from which the last was probably the only thing we missed a little bit during our Conference. We wish to refer here to the precious example of Saint Clare of Assisi, who, by her manner of living maintained the balance between action and contemplation.

From the depths of our hearts we say thanks to the OFS and YouFra of Lithuania for the massive work and the outstanding organisation! You provided really inspiring days for us and made the Franciscan spirit live!

We would like to end this message by praising Mary, Mother of God. She was our companion from the beginning to the end of our Congress – her image, the icon Regina Familiae Franciscanae shall continue its journey among the European OFS and YouFra fraternities. Her willingness always to say yes and to be engaged is an inspiration for us. May she be with all of us and help us to live in a true Franciscan spirit.

Kaunas, on August 26th, 2018.



Messaggio Finale del 3° Congresso Europeo OFS-Gifra / Lituania 2018

Chi crede in me, dal suo grembo sgorgheranno fiumi di acqua viva (Gv 7:38)


Cari fratelli e care sorelle,

Il Signore vi doni la sua pace!

Desideriamo condividere con voi la gioia per aver celebrato dal 20 al 26 agosto 2018, sia a Kaunas, che a Vilnius e in altri centri spiritualmente significativi della Lituania, il 3° Congresso Europeo OFS-Gifra.

Il nostro è stato un Congresso itinerante che ci ha permesso di vivere un’esperienza molto bella e stimolante, alimentata dalla possibilità di visitare tanti luoghi diversi fra loro, di incontrare tanti fratelli e sorelle vivendo per un breve periodo con loro in condivisione di vita.

Oggi molti affermano che l’Europa è in crisi: vengono messi in dubbio i nostri valori e le nostre radici storiche e spirituali, il laicismo e l’individualismo minacciano la dignità delle persone e il valore stesso della vita umana, alcuni dei nostri fratelli e delle nostre sorelle si trovano addirittura ad affrontare guerra e terrorismo. Il Congresso ha tuttavia consentito di rafforzare la nostra convinzione che il nostro continente può essere rinnovato e che noi, in questo processo, abbiamo un ruolo importante da svolgere.

Il Congresso si è aperto con la celebrazione dell’Eucaristia nella Basilica di Kaunas durante la quale il celebrante, l’arcivescovo Lionginas Virbalas, SJ ci ha accolti con grande calore. Durante la prima serata abbiamo avuto modo di conoscerci meglio, fraternizzando tra noi e apprezzando i tanti e squisiti piatti nazionali che i membri della nostra fraternità internazionale hanno portato con loro.

I lavori della prima giornata si sono concentrati sulla formazione. Uno dei nostri Assistenti Spirituali Generali, fra Alfred Parambakathu OFM Conv, ci ha presentato in modo semplice, ma molto profondo, il contesto e il simbolismo che sono nelle parole di Gesù che il passo del vangelo di Giovanni 7:38 riporta e che sono state scelte quale motto del nostro Congresso, cercando anche di rispondere alla domanda su che significato il passo possa avere per noi francescani  che viviamo nel mondo contemporaneo: Chi crede in me, dal suo grembo sgorgheranno fiumi di acqua viva.

Abbiamo appreso che, attraverso il sacrificio e la resurrezione di Cristo, lo Spirito Santo vive in noi e che quindi, per questa ragione, anche noi diventiamo sorgenti dello Spirito. L’acqua è l’elemento che mantiene la vita e, in quanto tale, è il simbolo dello Spirito Santo: se riusciremo a vivere nello Spirito diverremo portatori di vita anche se ci trovassimo in mezzo a un deserto. E questa affermazione non deve essere presa solo in senso spirituale: noi, francescani, dovremmo essere in grado di raggiungere e offrire servizi al nostro prossimo che si trova nel bisogno. Fra Alfred ci ha incoraggiato a manifestare atti di fede molto semplici non soltanto durante il Congresso mentre si camminava per le strade, mentre si facevano piccoli servizi sociali o mentre si soggiornava presso le famiglie ecc., ma anche quando, ritornati a casa, vivremo nelle nostre famiglie e nelle nostre fraternità. Bere l’acqua che Gesù ci dona significa diventare sempre più simili a lui e attraverso questa somiglianza essere anche noi sorgenti dello Spirito Santo, lasciando che egli lavori sia dentro che attraverso di noi.

Durante questi giorni abbiamo potuto sperimentare proprio questa realtà. Questo messaggio conclusivo che condividerà con voi alcuni dei doni che lo Spirito Santo ci ha dato ne è il frutto. È nostro desiderio portare nella nostra vita quotidiana la fede, la speranza e l’amore che abbiamo potuto condividere durante questo Congresso. Ci auguriamo che in questo modo lo Spirito possa vivere in noi e oltre tutti noi, guidandoci a compiere azioni concrete e a testimoniare ciò che, secondo il Vangelo, siamo chiamati a vivere:

Chi crede in me, dal suo grembo sgorgheranno fiumi di acqua viva

La partecipazione a questo Congresso ha rappresentato per noi la risposta a una chiamata, sia personale che comunitaria. Una chiamata destinata a soddisfare la nostra sete attraverso l’acqua viva che lo Spirito Santo ci dona.

Abbiamo accolto l’invito a ritornare al primo amore, all’essenza del carisma di San Francesco, del quale abbiamo la grazia e la responsabilità di dare testimonianza.

Sentiamo la necessità di approfondire la nostra vocazione francescana e di verificare la nostra identità di membri dell’OFS e della Gifra vivendola in modo profondo e autentico.

Allora ci allontaneremo dalla tentazione dell’attivismo vuoto – cioè dell’agire senza lo Spirito Santo e senza curare costantemente e profondamente la nostra relazione con Gesù – come ci hanno sollecitato a fare nella loro testimonianza i fratelli Blužas a Šiluva – in una delle tappe della nostra itineranza.

Durante la sua apparizione a Šiluva, la Vergine Maria ha detto: un tempo qui veniva adorato mio figlio, ora invece seminano e arano. Abbiamo l’impegno a non lasciare che l’Europa diventi un luogo dove si lavora molto ma dove questo lavoro non è né per la salvezza nostra e neppure per quella del nostro prossimo.

Šiluva è un luogo sacro e una testimonianza della potenza della fede. Rafforzati dalla materna premura della Vergine Maria, i lituani sono riusciti a resistere nei difficili tempi della Riforma prima e del comunismo poi anche in tempi molto recenti. Oggi Šiluva non è soltanto un luogo simbolo per il cattolicesimo lituano e per la sua brama di libertà, ma è anche, in tempi in cui il secolarismo si sta diffondendo rapidamente, una sorgente di energia spirituale sia per l’Europa che per il mondo intero.

La visita alla Collina delle Croci è stata un’ulteriore testimonianza della potenza della croce e della fede. La nostra più forte speranza è che la Croce della Famiglia Francescana Europea che è stata posta in questo luogo unico e qui benedetta possa rappresentare la forza e la perseveranza del carisma dell’OFS, della Gifra e di tutti i membri della Famiglia Francescana.

Saremo in grado di riconquistare la nostra dimensione spirituale, solo se abbracceremo la vita evangelica e se faremo nostro il senso vero degli esseri umani, fratelli e sorelle di tutto il Creato, in modo da portarci ad avere un impatto concreto nel sociale.

Chi crede in me, dal suo grembo sgorgheranno fiumi di acqua viva

La partecipazione al Congresso di 130 rappresentanti provenienti da 24 paesi europei e di circa 30 membri dello staff organizzativo ha promosso uno scambio di esperienze veramente efficace. Ha dimostrato anche che, anche al di là del legame della comune fede e vocazione francescana, il rapporto tra individui con tradizioni, abitudini e culture diverse è sempre possibile ed è anzi molto prezioso.

Il desiderio di vivere in comunità è presente nel cuore di ogni individuo, ma spesso esso sperimenta la tentazione della ricerca di un arricchimento personale e dell’individualismo che isola e crea distanza, nutrendo la paura dell’altro, non importa se l’altro sia vicino o lontano, se simile a noi o se diverso. Incontrare e avvicinare l’altro spesso richiede coraggio e forse anche sofferenza – ma come accadde per l’invito di Filippo a Natanaele, vale la pena di venire e vedere. In questo contesto il vescovo Kęstutis Kėvalas ci ha invitato a vedere con i nostri occhi non solo la Lituania, ma anche l’azione dello Spirito Santo e a diventare apostoli europei della buona novella. Così, ad esempio, è stato fatto a Kaunas durante la Serata di Evangelizzazione realizzata attraverso un flash mob e la preghiera di adorazione.

L’acqua è l’immagine che ha accompagnato il nostro Congresso ed è diventata un dono, assicurando pace e giustizia. L’esempio per questo ci viene dall’acqua dei fiumi la quale non separa le rive opposte ma le unisce. Dobbiamo considerare il fatto di raggiungere il nostro prossimo come se fossimo una fonte di acqua limpida che scorre tra le rocce. Sulla base della riscoperta della nostra relazione con Dio (legame verticale), saremo in grado di rinnovare le nostre relazioni con i nostri vicini e con la nostra famiglia (legami orizzontali). Abbiamo la sensazione che questa potrebbe essere l’unica base stabile dei nostri atti di misericordia a favore della giustizia, della pace e dell’integrità del creato. Durante i lavori di gruppo abbiamo avuto modo di apprezzare le numerose attività svolte nei diversi paesi in questi ambiti e come tali iniziative vengano realizzate. È anche importante menzionare il successo ottenuto dall’iniziativa Well4Africa proposta dalla Fraternità Nazionale OFS e Gifra della Lituania a tutte le fraternità europee di OFS e Gifra quale frutto concreto del Congresso

Noi, partecipanti al Congresso, abbiamo avuto anche l’opportunità di mettere in pratica il nostro amore per Dio e per il nostro prossimo visitando varie opere sociali della zona e unendoci al loro fruttuoso lavoro.

Ci siamo resi conto che qualsiasi azione concreta mirata ad aiutare gli altri deve iniziare con un cambio di mentalità – con la penitenza e conversione. Dopo questo cambiamento, lo Spirito Santo agirà in tutte le nostre azioni e iniziative come l’unico e solo architetto dei nostri progetti, facendoci operare in modo semplice ma molto efficace.

Chi crede in me, dal suo grembo sgorgheranno fiumi di acqua viva

Sulla base di quanto abbiamo vissuto durante il Congresso, invitiamo tutte le fraternità europee dell’OFS e della Gifra a diventare più concrete. Non dobbiamo concentrarci solo sugli assi orizzontali e verticali della nostra vita (Tau) in modo spirituale, ma dobbiamo fare in modo che questa spiritualità agisca nel profondo e in tutti gli ambiti della nostra vita quotidiana.

Pertanto vi proponiamo questi suggerimenti, perché vi siano di ispirazione:

Siate aperti, in modo che l’acqua viva possa diffondersi: non fissatevi sul passato e sui modi con cui le cose sono sempre state fatte – non fate in modo che lo Spirito Santo vada a sbattere contro delle finestre chiuse!

Aprite la vostra mente e le vostre braccia al vostro prossimo che sta di fronte a voi e non abbiate paura di entrare in contatto con lui. Migliorate le comunicazioni, sia all’interno della famiglia francescana che all’esterno.

Sottolineate l’importanza della dignità Umana sollecitando, per esempio, i leader europei in modo aperto e pubblico (possibilmente scrivendo una lettera). Questo potrebbe essere un progetto comune per OFS e Gifra in Europa.

Abbiate a cuore il futuro della nostra società – impegnatevi cioè nella educazione dei bambini e dei giovani e lavorate in stretto contatto con scuole e famiglie per accrescere l’importanza dell’impegno comunitario.

Vogliamo ribadirlo ancora una volta: come sappiamo e come abbiamo appreso, tutte queste azioni estremamente importanti devono essere intraprese partendo dalla preghiera, dall’adorazione e dalla contemplazione silenziosa – di cui l’ultimo è stato probabilmente l’aspetto che ci è mancato un po’ durante il nostro Congresso. Desideriamo fare riferimento qui all’esempio prezioso di Santa Chiara d’Assisi, che, nella sua forma di vita, ha saputo mantenere un perfetto equilibrio tra azione e contemplazione.

Dal profondo dei nostri cuori diciamo grazie all’OFS e alla Gifra della Lituania per l’enorme lavoro svolto per preparare il Congresso e per il modo eccezionale con cui ne hanno gestito l’organizzazione! Ci avete proposto giornate davvero stimolanti e avete reso vivo lo spirito francescano!

Vorremmo chiudere questo messaggio lodando Maria, la madre di Dio. Ella ha accompagnato il nostro Congresso dall’inizio alla fine e la sua immagine, l’icona della Regina Familiae Franciscanae, continuerà il suo viaggio tra le fraternità OFS e Gifra dell’Europa. Sia per noi di ispirazione il suo SI e il suo impegno. Possa lei essere con tutti noi e possa aiutarci a vivere con un vero spirito francescano.

Kaunas, 26 Agosto 2018.


We have already celebrated two joint OFS and YouFra congresses in Europe. The 1st European OFS and YouFra Congress was held in Lisieux, France in 2012. Before that, Franciscan Youth used to have their own congresses. The 2nd European OFS and YouFra Congress took place in Mostar, Bosnia and Herzegovina in 2015. Now we are pleased to announce that the 3rd European OFS and YouFra Congress will take place in Kaunas, Lithuania from 20 to 26 August 2018. It will be the second time when the CIOFS Presidency entrusts the Lithuanian Franciscan Family to hold an international event. We still keep the wonderful memories of the 5th European YouFra Congress “Through martyrdom to Resurrection”, which was held in Lithuania in 2009.


Questo è il terzo Congresso Europeo che OFS e Gifra celebrano insieme. Di questi il primo ha avuto luogo a Lisieux, in Francia, nel 2012. Prima di allora la Gioventù Francescana aveva sempre celebrato congressi riservati ai soli membri Gifra. Il secondo Congresso europeo OFS e Gifra ha avuto luogo a Mostar, in Bosnia e Erzegovina, nel 2015. Siamo ora felici di comunicarvi che il terzo Congresso europeo OFS e Gifra avrà luogo a Kaunas, in Lituania, dal 20 al 26 agosto 2018. È questa la seconda volta che la Presidenza CIOFS affida alla Famiglia Francescana di Lituania il compito di organizzare un evento internazionale. Sono ancora vivi in noi i bellissimi ricordi del 5° Congresso europeo Gifra che aveva come motto “Alla Resurrezione attraverso il martirio” e che ha avuto luogo in Lituania nel 2009.


The motto of the 3rd European OFS and YouFra Congress was taken from the Gospel according to St. John: Whoever believes in me, rivers of living water will flow from within him” (Jn 7:38). Beloved sisters and brothers of the Franciscan Family, what is our current greatest need and desire? Just like our Seraphic Father St. Francis who said to his friars in His Rule: “Beyond all, they should desire to possess the Spirit of the Lord and His holy operation”, we are convinced that the Holy Spirit is the one and only answer to all the challenges that the Franciscan Family is facing today. We indeed believe that this Congress can become a true spiritual renewal of European OFS and YouFra national fraternities – a real new Pentecost. Veni Sancte Spiritus!

The Franciscan Family as well as the whole Catholic Church in Europe is facing a fundamental crisis of faith, which is why strong local communities such as OFS and YouFra fraternities are of vital importance. The European Franciscan Family has to renew its commitment to the mission, given to St. Francis of Assisi – „Go and repair my house which as you see is falling into ruin“. Today we need to give an authentic testimony to the world about our unity with the Catholic Church: how do we testify (martyria), celebrate (liturgia) and serve (diakonia). The main intention of the Congress is to lead the participants who are European Catholic leaders to the experience of true spiritual renewal, proclamation of faith and works of love. We hope that this experience will inspire all European OFS and YouFra fraternities to commit themselves to intensive prayer life and daily conversion, direct evangelisation missions and active social service in the society.

Other aims of the Congress are celebrating the 40th anniversary of the Rule of the Secular Franciscan Order, testimony of the unity of the Franciscan Family, sharing life and experience, celebrating the brotherhood of OFS and YouFra and awareness of the Franciscan vocation leading to specific deeds. The Congress will also focus on ecological conversion and solidarity with the poor. We will invite European OFS and YouFra national fraternities to organize a fundraising in order to collect the required amount for drilling a well in Africa. OFS and YouFra fraternities of all levels will be invited to contribute to this social action.

In 2018 Lithuania will celebrate the 100th anniversary of the Restoration of the State. 16 February 1918 is the most significant date in Lithuania’s history, when an independent democratically-run modern civic state was established. This date is like a bridge between the old Lithuania born in 1253 and the new independent Lithuania restored in 1990. Since the same year of 2018 is dedicated to the 300th anniversary of Our Lady of Trakai (Protectress of Lithuania), the Lithuanian OFS and YouFra will be honoured to share the faith of the Lithuanian nation and traditions of popular piety with their international guests.

The 3rd European OFS and YouFra Congress will take place in various places of Lithuania: Kaunas, Siluva, the Hill of Crosses, Kretinga, Samogitian Calvary, capital Vilnius, Trakai, etc. The main focuses of the programme will be daily Eucharist, time for prayer and worship, conferences and working groups, Evening of Nations, consecration of the Cross of the European Franciscan Family, the Calvary Hills, social services, evangelization missions and sightseeing in Vilnius, the city of Divine Mercy. The participants of the Congress will also visit the main Marian shrines of Lithuania: the Shrine of Our Lady of Siluva which marks the place of one of Mary’s earliest apparitions in Europe; the Gate of Dawn which is arranged over the Eastern Gates of the ancient wall of Vilnius; the Shrine of Our Lady of Trakai which is the oldest known icon of Mother of God in Lithuania and the miraculous painting of the Blessed Virgin Mary with Infant (the Queen of Christian Families) in Samogitian Calvary.

The Virgin Mary is the perfect role model of a true believer, whose life becomes abundant with flowing rivers of living water. She was embraced by Saint Francis with indescribable love and declared the Protectress and Advocate of the Franciscan Family. Therefore, a special icon of the Mother of God will be made for this Congress. This icon will travel from country to country with the mission to propagate the devotion to the Mother of God and the Franciscan Crown in Europe.


Il motto del 3° Congresso Europeo OFS e Gifra è stato preso dal Vangelo secondo Giovanni: Chi crede in me, dal suo grembo sgorgheranno fiumi di acqua viva” (Gv 7, 38). Amatissime sorelle e amatissimi fratelli della Famiglia Francescana, qual è oggi il nostro bisogno più forte e il desiderio più grande? Come il nostro Serafico Padre san Francesco diceva ai frati nella sua Regola: “Ciò che devono desiderare sopra ogni cosa è di avere lo Spirito del Signore e la sua santa operazione”, così anche noi siamo convinti che lo Spirito Santo è sola e unica risposta alle sfide che la Famiglia Francescana affronta oggi. Crediamo infatti che questo Congresso possa diventare occasione di un vero rinnovamento spirituale per le fraternità nazionali OFS e Gifra dell’Europa: una nuova Pentecoste. Veni Sancte Spiritus!

In Europa la Famiglia Francescana, come anche tutta la Chiesa Cattolica, sta affrontando una crisi di fede fondamentale; ecco perché comunità locali forti, come possono essere le fraternità OFS e Gifra, sono di vitale importanza. La Famiglia Francescana in Europa deve rinnovare il suo impegno per svolgere la missione affidata da Dio a San Francesco d’Assisi: “Va’ e ripara la mia casa che, come vedi, sta andando in rovina”. Oggi siamo noi a dover dare una testimonianza autentica al mondo riguardo la nostra unità con la Chiesa Cattolica: come testimoniamo (martyria), celebriamo (liturgia) e serviamo (diakonia). L’intento principale del Congresso è quello di condurre i partecipanti, che sono dei leader cattolici in Europa, a fare l’esperienza di un vero rinnovamento spirituale, proclamando la propria fede e compiendo atti di carità. Coltiviamo la speranza che questa esperienza potrà essere di  ispirazione per tutte le fraternità europee di OFS e Gifra perché si impegnino ad una più intensa vita di preghiera, perché vivano la conversione quotidiana, perché si impegnino attivamente nella missione di evangelizzazione e nel servizio verso i più deboli ed emarginati della società.

Ulteriori obiettivi del Congresso sono la celebrazione del 40° anniversario della Regola dell’Ordine Francescano Secolare, la testimonianza dell’unità della Famiglia Francescana che si attua nella condivisione della vita e delle esperienze, la celebrazione della fraternità tra OFS e Gifra e l’attuazione della piena consapevolezza della vocazione Francescana che conduce a compiere azioni concrete. Il Congresso si concentrerà anche sulla conversione ecologica e sulla solidarietà con i poveri. Le fraternità europee di OFS e Gifra verranno invitate ad organizzare una raccolta fondi tali da essere sufficienti a coprire i costi necessari a realizzare un pozzo d’acqua in Africa. Le fraternità OFS e Gifra di tutti i livelli saranno chiamate a impegnarsi per contribuire a realizzare questa azione sociale.

Nel 2018 la Lituania celebrerà il 100° anniversario della Restaurazione dello Stato. Il 16 febbraio 1918 è la data più significativa della storia di Lituania in quanto in tale data è stato costituito lo stato indipendente moderno, civile e retto da un governo democratico. Questa data costituisce un ponte tra la Lituania antica, nata nel 1253, e la nuova Lituania indipendente ricostituita nel 1990. Siccome nel 2018 cade anche il 300° anniversario di Nostra Signora di Trakai (Patrona della Lituania), l’OFS e la Gifra di Lituania saranno onorati di condividere con gli ospiti internazionali che parteciperanno al congresso la fede e le tradizioni di devozione popolare del popolo lituano.

Il 3° Congresso Europeo OFS e Gifra si svolgerà in varie località di Lituania quali: Kaunas, Siluva, la Collina delle Croci, Kretinga, il Calvario di Samogizia, la capitale Vilnius, Trakai ecc. I punti centrali del programma saranno l’Eucaristia quotidiana, il tempo per la preghiera e le celebrazioni, le conferenze e il lavoro in gruppi, la Serata delle nazioni, la consacrazione della Croce della Famiglia Francescana Europea, le colline del Calvario, i servizi sociali, le missioni di evangelizzazione e la visita turistica di Vilnius, la città della Divina Misericordia. I partecipanti del Congresso visiteranno inoltre i principali santuari Mariani della Lituania: il Santuario di Nostra Signora di Siluva sorto sul luogo di una delle prime apparizioni di Maria in Europa; la Porta dell’Aurora, situata sopra la porta orientale del muro antico di Vilnius; il Santuario di Nostra Signora di Trakai, nel quale è conservata l’icona della Madre di Dio, la più antica conosciuta della Lituania, e il quadro miracoloso della Beata Vergine Maria con il Bambino (la Regina delle Famiglie Cristiane) nel Calvario di Samogizia.

La Vergine Maria è il modello perfetto per il vero credente, la cui vita fa sgorgare fiumi ricchi di acqua viva. San Francesco l’ha venerata di un amore indicibile dichiarandola Protettrice e Avvocata della Famiglia Francescana. Per questo motivo, in occasione di questo Congresso, verrà creata un’icona speciale della Madre di Dio che viaggerà pellegrina da paese a paese con la missione di diffondere in Europa la devozione alla Madre di Dio e alla Corona Francescana.



The TAU Cross and a wound has threefold symbolism: Christ and His wounds, St. Francis of Assisi and his stigmata, and the Franciscan Family and its heart.

Water symbolizes the Holy Spirit. Seven streams of water represent seven gifts of the Holy Spirit: wisdom, understanding, counsel, fortitude, knowledge, piety and fear of the Lord. The water, which is outflowing and not contained within, reminds us that faith leads to actual works of love, such as the social campaign of the 3rd European OFS and YouFra Congress – installing a fresh water well for our brothers and sisters in Africa.

Yellow, green and red are the colours of the national flag of Lithuania. Yellow means the sun, light and welfare, green symbolizes the beauty of the nature, freedom and hope, and red represents the land, bravery and the blood spilled for the Homeland. In 2018 Lithuania celebrates the 100th anniversary of the Restoration of the State.

The geometric form of the square symbolizes the Earth.

The logo was designed in 2017 and approved by the Working Group of the 3rd European OFS and YouFra Congress. The author of the logo is fr. Carlo Bertagnin OFM.



La Croce TAU con una piaga è un triplo simbolo: significa Cristo e le Sue piaghe, san Francesco d’Assisi e le sue stigmate, inoltre anche la Famiglia Francescana e il suo cuore.

L’acqua è un simbolo dello Spirito Santo. Le sette correnti sono i sette doni dello Spirito Santo: sapienza, intelletto, consiglio, fortezza, scienza, pietà, timore di Dio. L’acqua che non rimane lì ma scorre ci ricorda che la fede porta alle opere di carità concrete, come l’azione sociale del 3° Congresso Europeo OFS-GiFra: scavare un pozzo di acqua potabile ai nostri fratelli e alle nostre sorelle in Africa.

Giallo, verde e rosso sono i colori della bandiera nazionale della Lituania. Il giallo significa il sole, la luce e il benessere; il verde simboleggia la bellezza della natura, la libertà e la speranza; il rosso è un simbolo della terra, il coraggio e il sangue versato per la patria. Nel 2018 la Lituania celebra il 100° anniversario della Restaurazione dello Stato.

La forma geometrica del quadrato simboleggia la terra.

Il logo è stato creato nel 2017, approvato dal gruppo di lavoro del 3° Congresso Europeo OFS-GiFra. L’autore del logo: fra Carlo Bertagnin OFM.


The anthem was created in 2018 and approved by the Evaluation Committee according to the Anthem Competition Rules. The author of the anthem is Victor Francis OFS from the Gibraltar Divine Mercy Fraternity. Singer and guitar – Simon Dumas, backing vocal – Victor Francis, piano and all keyboards and strings arrangement – Christopher Cortes.


L’inno è stato composto nel 2018 e approvato dalla Commissione di Valutazione in base al Regolamento del concorso per la composizione dell’inno. L’autore dell’inno è Victor Francis OFS della fraternità della Divina Misericordia di Gibilterra. Cantante e chitarra: Simon Dumas, seconda voce: Victor Francis, arrangiamento pianoforte, tastiere e strumenti a corda: Christopher Cortes.


Lyrics and music / Testo e musica – Victor Francis OFS










Lyrics with chords / Testo con gli accordi


Competition of the Anthem / Concorso per la composizione dell'Inno

Here you will find the Competition Rules for the Anthem of the 3rd European OFS and YouFra Congress. Please, share it with all musicians in your national fraternities. The songs for the Anthem Competition must be submitted by 15 January 2018.

The competition of the anthem of the Congress is extended. We are waiting for your creations until the 1st of March!

Qui allegato troverete il Regolamento del Concorso per la composizione dell’Inno del 3° Congresso Europeo OFS e Gifra. Condividetelo, per favore, con tutti i musicisti nelle vostre fraternità nazionali. I brani per il concorso devono essere presentati entro il 15 gennaio 2018.

Il concorso per la composizione dell’inno del Congresso è prorogato. Attendiamo le vostre opere fino al 1 Marzo!




Pilgrimage of the Icon Regina Familiae Franciscanae

The Icon of the Queen of the Franciscan Family was created in 2018 in Lithuania in the run-up to the 3rd European OFS and YouFra Congress “Whoever believes in me, rivers of living water will flow from within him” (Jn 7, 38). On March 17, 2018, the Icon Regina Familiae Franciscanae was consecrated in Medininkai (Lithuania) and started its pilgrimage among the European OFS and YouFra fraternities.Soon the first-class relics of three main saints of the Franciscan Family – St. Francis, St. Clare and St. Elisabeth – will be inserted into the Icon and will travel together.

The mission of the Icon’s pilgrimage is to visit all local OFS and YouFra fraternities and to propagate the devotion of the Franciscan Crown in Europe. The Icon may also be venerated in Franciscan religious fraternities and Franciscan parishes. It is very suitable for bringing into families with small children as well as sick and elderly members of our fraternities. Respectively, a particular rite of the Icon’s veneration (solemn, ordinary or private) may be chosen.

The Icon, which is framed and glazed, is travelling with a full package: Rules and Timetable of the pilgrimage, Instruction for a prayer with Icon and liturgical texts, Journal of the pilgrimage (for photos and testimonies), small reproductions – images with a prayer ofFranciscan Crown, sample of a booklet about Regina Familiae Franciscanae and a wooden easel. Local OFS ministers and YouFra presidents take responsibility for the pilgrimage of the Icon at their fraternities. The hosting local fraternity commits to contact in advance and deliver the Icon and all its appurtenances to another fraternity precisely according to a fixed timetable.

Between the European OFS and YouFra congresses, the Icon of the Queen of the Franciscan Family will travel among the national OFS and YouFra fraternities in Europe. The Secular Franciscan Order in Lithuania commits to coordinate the further pilgrimage of the Icon Regina Familiae Franciscanae. We kindly ask the OFS and YouFra National Councils of Europe who would like to host the Icon of the Queen of the Franciscan Family in your national fraternity to contact us by e-mail: ofs.lietuvoje@gmail.com for registration and more details. We indeed believe that the pilgrimage of the Icon Regina Familiae Franciscanae will bear abundant fruit in the lives of our fraternities and will certainly unite the Franciscan Family across Europe.

Booklet of the Icon of the Queen of the Franciscan Family



Pellegrinaggio dell’icona Regina Familiae Franciscanae

L’icona della Regina della Famiglia Francescana è stata dipinta in Lituania nel 2018 in preparazione al 3° Congresso Europeo OFS e Gifra dal tema: “Chi crede in me, dal suo grembo sgorgheranno fiumi di acqua viva” (Gv 7, 38). Il 17 marzo 2018 essa è stata benedetta a Medininkai (Lituania) ed ha quindi iniziato il suo pellegrinaggio che la porterà a visitare tutte le fraternità Europee di OFS e Gifra. A breve, nell’icona, saranno inserite le reliquie di primo grado dei tre principali santi della Famiglia Francescana – san Francesco, santa Chiara e santa Elisabetta – che, insieme ad essa, compiranno il pellegrinaggio.

La missione affidata al pellegrinaggio dell’Icona è quella di visitare tutte le fraternità OFS e Gifra locali per propagare in Europa la devozione alla Corona Francescana L’icona potrà essere venerata anche nelle fraternità dei religiosi francescani e nelle parrocchie francescane. È inoltre molto appropriato prevedere di portarla in visita alle famiglie con bambini piccoli e alle abitazioni di quei membri delle nostre fraternità che sono anziani e malati e per questo costretti a casa. Per la venerazione dell’Icona le fraternità potranno decidere autonomamente sul rito da utilizzare, che potrà essere solenne, ordinario oppure privato.

Assieme all’icona, che è stata incornicia e dotata di un vetro di protezione,  le fraternità riceveranno anche un kit comprendente: le Regole, il programma e le tempistiche del pellegrinaggio, le istruzioni, complete di testi liturgici, per la preghiera con l’icona, il Diario del pellegrinaggio (per le fotografie e testimonianze) e piccole riproduzioni: immaginette con la preghiera della Corona Francescana, un opuscolo sulla Regina Familiae Franciscanaee un cavalletto di legno per la sua esposizione. I ministri OFS e i presidenti Gifra locali saranno i responsabili del pellegrinaggio dell’Icona durante la sua permanenza nelle loro fraternità. La fraternità che ospita l’Icona si impegna poi a contattare in anticipo e a far pervenire l’Icona, insieme al kit completo, alla fraternità successiva attenendosi scrupolosamente al programma prestabilito.

Nell’intervallo di tempo intercorrente tra i successivi congressi Europei OFS e Gifra, l’Icona della Regina della Famiglia Francescana visiterà le fraternità nazionali OFS e Gifra dell’Europa. L’Ordine Francescano Secolare della Lituania curerà il coordinamento di questo pellegrinaggio dell’Icona Regina Familiae Franciscanae. Chiediamo gentilmente ai Consigli Nazionali OFS e Gifra in Europa che desiderassero ospitare l’Icona della Regina della Famiglia Francescana nella propria fraternità nazionale di contattare i responsabili del progetto via email a questo indirizzo: ofs.lietuvoje@gmail.com sia per la registrazione che per avere ulteriori e precise informazioni. Crediamo che il pellegrinaggio dell’Icona Regina Familiae Franciscanae potrà portare frutti abbondanti nelle vite delle nostre fraternità e contribuirà certamente a unire la Famiglia Francescana in tutta Europa.

Opuscolo sull’Icona della Regina della Famiglia Francescana


Our hearts are full of joy as we are looking forward to our meeting in Lithuania, where we will celebrate the 3rd European Secular Franciscan Order and Franciscan Youth Congress. It will be an opportunity to renew our vocation, reinforce the fraternal relations, and revive our commitment to serve the Church and the little ones, the love for whom is encouraged by our Lord Jesus Christ and the example of Saint Francis.

Having in mind the Word of God saying that it is more blessed to give than to receive, we want this Congress to bear actual specific fruit which would witness our solidarity with those in need. Given that the theme of our Congress is “whoever believes in me, rivers of living water will flow from within him” (Jn 7:38), the organizers, including members of CIOFS Presidency have decided to focus on ecology and the fundamental human right to drinking water.

As Pope Francis writes in his encyclical Laudato si, “access to safe drinkable water is a basic and universal human right, since it is essential to human survival and, as such, is a condition for the exercise of other human rights. Our world has a grave social debt towards the poor who lack access to drinking water” (Laudato si, 30).

We understand that we will not be able to help all, therefore, we decided to first help those who belong to our family in the faith (see Gal 6:10), that is, members of the Franciscan family from African countries. National fraternities of Uganda, Zimbabwe and Malawi responded to our call indicating local fraternities which experience a serious lack of water. Local people, including Secular Franciscans, must walk 4-5 km every day to the nearest water source, are frequently affected by waterborne diseases, do not have the possibility to farm or build a house of prayer that they have been yearning for a long time. After considering their requests, we decided to collect money for three boreholes.

To this end, we have already launched a website well4africa.eu with a description of this social initiative in English, the communities that await the support and also an easy way to donate for this initiative. Our aim is to collect enough funds for three boreholes. Installation of one borehole with a water supply system is estimated at around EUR 38,000. However, the initiative may develop into an ongoing project. Feel free to use the logo of the social initiative for the purposes of fund-raising.

We invite the European OFS and YouFra fraternities to be creative and to join this social initiative in various ways, not necessarily by a direct donation but also through your work, donating time, selling handicrafts, organizing specific fund-raising events or inviting other communities and organizations to participate. The time of Lent is the appropriate period to reduce our own personal needs so as to be better able to share spiritual and material goods with our brothers and sisters, especially those most in need (see General Constitutions, Art. 15.3). May the Lord reward you for your generosity!

The contact person of the social initiative Well4Africa is the International Councillor of Lithuania Monika Midveryte OFS (monikaofs@gmail.com; WhatsApp +370 678 22052). We kindly ask all the International Councillors of Europe to contact Monika for the involvement by country and further information.


I nostri cuori sono pieni di gioia perché il nostro incontro in Lituania, dove celebreremo il 3° Congresso Europeo dell’Ordine Francescano Secolare e della Gioventù Francescana, che è sempre più vicino. Sarà un’opportunità per rinnovare la nostra vocazione, per rafforzare i legami fraterni e per ravvivare il nostro impegno a servire la Chiesa e i più piccoli, verso i quali il nostro Signore Gesù Cristo e l’esempio di san Francesco ci incoraggiano a rivolgerci con tutto il nostro amore.

Avendo in mente la Parola di Dio che afferma esservi è più gioia nel dare che nel ricevere, vogliamo che questo Congresso porti un frutto concreto e specifico che sia testimonianza della nostra solidarietà con chi è nel bisogno. Dato che il motto del nostro Congresso è “Chi crede in me, dal suo grembo sgorgheranno fiumi di acqua viva” (Gv 7, 38), gli organizzatori, insieme ai membri della Presidenza CIOFS, hanno deciso a concentrare questo intervento sull’ambiente e sul diritto umano fondamentale all’acqua potabile.

Come papa Francesco scrive nella sua enciclica Laudato si’: “accesso all’acqua potabile e sicura è un diritto umano essenziale, fondamentale e universale, perché determina la sopravvivenza delle persone, e per questo è condizione per l’esercizio degli altri diritti umani. Questo mondo ha un grave debito sociale verso i poveri che non hanno accesso all’acqua potabile” (Laudato si’, 30).

Ci rendiamo conto che non saremo in grado di aiutare tutti ed è per questo che abbiamo deciso che il nostro aiuto sia in primo luogo rivolto a quelli che sono i nostri fratelli nella fede (vedi Gal 6, 10), cioè i membri della Famiglia Francescana dei paesi dell’Africa. Le fraternità nazionali di Uganda, Zimbabwe e Malawi hanno risposto al nostro invito indicandoci delle fraternità locali che soffrono per una seria carenza di acqua. I membri di quelle comunità, e tra loro, ovviamente, i Francescani Secolari, devono compiere ogni giorno un percorso di 4-5 km per raggiungere la fonte d’acqua più vicina. Inoltre essi, oltre che essere spesso soggetti a malattie che dipendono dalla cattiva qualità dell’acqua, a causa della sua carenza non hanno la possibilità di dare sviluppo all’agricoltura. Alcuni di loro non hanno neppure la possibilità di costruire una casa di preghiera, cosa che è tra i desideri più vecchi e irrealizzati. Dopo aver analizzato le richieste sottoposteci abbiamo deciso di raccogliere fondi per realizzare tre progetti mirati alla costruzione di altrettanti pozzi d’acqua.

In questa prospettiva abbiamo già aperto un sito internet www.well4africa.eu con la descrizione in lingua inglese di questa iniziativa sociale, quella delle comunità che attendono aiuto e in cui è indicata anche una modalità semplice per effettuare donazioni a sostegno di questa iniziativa. Il nostro obiettivo è quello di raccogliere fondi sufficienti per realizzare questi tre pozzi d’acqua. La somma necessaria per scavare un pozzo e realizzare un sistema di distribuzione dell’acqua si aggira attorno ai 38.000 EUR/pozzo. Tuttavia l’iniziativa può continuare oltre il congresso come progetto in continuo divenire. Sentitevi liberi di utilizzare il logo dell’iniziativa sociale per la raccolta di fondi.

Invitiamo le fraternità europee OFS e Gifra ad essere creative e a partecipare a questa iniziativa sociale in vari modi, non necessariamente o soltanto attraverso una donazione diretta ma anche attraverso il lavoro, donando tempo, vendendo prodotti da voi realizzati, organizzando eventi specifici per la raccolta fondi oppure coinvolgendo nel progetto anche altre comunità e organizzazioni. La Quaresima è un periodo indicato per ridurre le nostre necessità personali così da essere più in grado di condividere i beni spirituali e materiali con i nostri fratelli e le nostre sorelle, in particolare quelli con quelli che ne hanno più bisogno (vedi Costituzioni Generali, art. 15.3). Che il Signore vi possa ricompensare per la vostra generosità!

La persona da contattare per l’iniziativa sociale “Well4Africa” è il Consigliere internazionale della Lituania: Monika Midveryte OFS (monikaofs@gmail.com; WhatsApp +370 678 22052). Chiediamo gentilmente a tutti i Consiglieri internazionali europei di contattare Monika per il coinvolgimento da parte del proprio paese e per ulteriori informazioni.


We kindly invite 5 representatives from each European OFS national fraternity (National Minister, International Councillor, National Master of Formation, National YouFra Fraternal Animator and representative of the Conference of National Spiritual Assistants) and 4 representatives from each European YouFra national fraternity (National President, International Delegate, National Responsible for Formation and representative of the Conference of National Spiritual Assistants) to participate in this Congress. If some of the persons in these offices are not able to attend the Congress, their substitutes may be sent.

Please find the registration form, complete it and send it to ofsyoufra2018@gmail.com by 1 March, 2018. Although 5 representatives from OFS and 4 representatives from YouFra are expected, each national fraternity is invited to participate, even if they can only send one person. Also please feel free to write us if your national fraternity would like to register more persons for the Congress. If after the registration deadline there are vacancies left, we will gladly accept bigger national delegations from those fraternities who applied for more representatives. Therefore, we kindly ask you to observe the deadline and complete the registration on time.

If there are national fraternities who missed the deadline for registration for some reason, we insist that you send your registration forms not later than 1 April, 2018. Any overdue registration to the Congress will not be accepted.


Considering big differences of the cost of living among the European countries, we have set 3 types of participation fee: Faith, Hope and Love. We invite each national fraternity to choose the type of participation fee according to the cost of living in their country, reminding the words of St. Paul: “for God loves a cheerful giver” (2 Cor 9:7).

FAITH is a regular Congress participation fee.

HOPE is a lower participation fee for those who need support and cannot afford to pay the regular Congress participation fee.

LOVE is a participation fee of solidarity for those who wish to help their brothers and sisters to participate in the Congress.

Per person / OFS EUR 200 EUR 100 EUR 300
Per person / YouFra EUR 150 EUR 75 EUR 225

Half of the participation fee of your group has to be paid by bank transfer before 1 April, 2018. The other half will be paid in cash upon arrival to the reception. All payments must be made in Euro. Please, make your payment following the instructions.

Bank transfer in favour of 

IBAN LT28 7044 0600 0360 4017

The participation fee includes accommodation and meals for all days of the Congress, materials needed for the activities of the Congress and local travelling to the locations included in the programme. Not included: travel costs and health insurance.

However, the participation fee does not cover all the expenses of the Congress. The Organization Committee will also search for alternative financial resources and additional support. The national fraternities who can afford it are very welcome to offer their financial help for the organization of this Congress. “So faith, hope, love remain, these three; but the greatest of these is love” (1 Cor 13:13).


Sono invitati a partecipare al Congresso 5 rappresentanti per ogni Fraternità nazionale OFS Europea (Ministro Nazionale, Consigliere Internazionale, Responsabile della Formazione Nazionale, Animatore Fraterno Gifra Nazionale e un rappresentante della Conferenza Nazionale degli Assistenti Spirituali) e 4 rappresentanti di ogni fraternità Gifra Europea (Presidente Nazionale, Delegato Internazionale, Responsabile della Formazione Nazionale e un rappresentante della Conferenza Nazionale degli Assistente Spirituali Gifra). Nel caso che alcune delle persone invitate d’ufficio non potessero partecipare al Congresso saranno accettati loro sostituti.

Allegato troverete anche il modulo di registrazione, che preghiamo di inviare, debitamente compilato, a questo indirizzo entro il 1° marzo 2018: ofsyoufra2018@gmail.com. Ovviamente, benché ci si aspetti che ogni fraternità nazionale OFS invii i 5 rappresentanti invitati e che ogni fraternità nazionale Gifra i 4 di sua pertinenza, sono invitate tutte le fraternità nazionali anche nel caso possano inviare un solo rappresentante. Vi preghiamo inoltre di sentirvi liberi di scriverci nel caso la vostra fraternità nazionale avesse il desiderio di iscrivere al Congresso un numero maggiore di delegati. Se al termine del periodo previsto per le iscrizioni rimarranno posti vacanti, saremo lieti di accogliere delegazioni più numerose dalle fraternità che avranno richiesto più posti. Per questo motivo vi chiediamo gentilmente di rispettare la data stabilita per le registrazioni.

Per quelle fraternità nazionali che per qualche motivo non hanno inviato la loro iscrizione entro la data prevista per la scadenza, confermiamo di aver concesso una proroga di un mese alla data di chiusura delle iscrizioni. Preghiamo però di inviare i moduli di registrazione assolutamente non oltre il 1 aprile 2018. Le registrazioni al Congresso pervenute dopo tale data non saranno più accettate.


Considerando le grandi differenze di reddito presenti nei vari paesi europei, abbiamo definito 3 tipi di quote di partecipazione definendole: Fede, Speranza e Carità. Invitiamo ogni fraternità nazionale a scegliere il tipo di quota di partecipazione a seconda del costo della vita del proprio paese, ricordando le parole di san Paolo: “perché Dio ama chi dona con gioia” (2 Cor 9, 7).

FEDE è la quota di partecipazione standard.

SPERANZA è la quota di partecipazione più economica ed è prevista per coloro che hanno bisogno di un sostegno economico non potendo permettersi di pagare la quota di partecipazione standard.

CARITÀ è la quota di partecipazione che prevede un contributo di solidarietà ed è proposta a quelle nazioni che desiderano aiutare i propri fratelli e sorelle a partecipare al Congresso.

A persona / OFS EUR 200 EUR 100 EUR 300
A persona / Gifra EUR 150 EUR 75 EUR 225

Metà della intera quota di partecipazione del vostro gruppo deve essere pagata attraverso versamento bancario entro il 1 aprile 2018. L’altra metà dovrà essere pagata, in contanti, all’arrivo alla reception. Tutti i pagamenti devono essere effettuati in euro seguendo le istruzioni che seguono:

Versamento bancario a favore di

IBAN LT28 7044 0600 0360 4017

La quota di partecipazione comprende vito e alloggio per tutti i giorni del Congresso, la fornitura dei materiali necessari alle attività del Congresso e i costi degli spostamenti verso le località previste nel programma. Non comprende: il costo del viaggio dal proprio paese alla Lituania e il costo dell’assicurazione.

Tuttavia la quota di partecipazione proposta non è sufficiente a coprire tutte le spese del Congresso e, pertanto, il Comitato organizzatore cercherà altre fonti di finanziamento e di sostegno. Se comunque qualche fraternità nazionale fosse in grado di aiutare il comitato organizzatore a coprire il budget richiesto offrendo un ulteriore contributo finanziario, si faccia pure avanti e sarà benvenuta. “Queste dunque le tre cose che rimangono: la fede, la speranza e la carità; ma la più grande di tutte è la carità!” (1 Cor 13, 13).


Since the Republic of Lithuania is part of the Schengen Area, only a few national delegations will need a visa. If you are one of those, please contact us as soon as possible so that we can help you in the process of visa application.

Upon arrival to the Congress, the meeting point is at Papilio 9, Kaunas 44275, Lithuania. On-site registration of participants will take place on 20th August from 12.00 to 4.00 p.m.

If you are coming to Lithuania by plane or other public transport, please let us know the exact time and airport or station of arrival so that we can meet you there. If you are coming by plane, the best choice is Vilnius International Airport (VNO) or Kaunas International Airport (KUN). In case of arrival to any other airport, please let us know in advance and we will try to help you.

The Congress ends on 26th August 3.00 p.m. If you are coming the day before the 20th or leaving after the 26th (because of transportation), we will provide accommodation for you.

Homework for participants

Things to do:

  • Until the 20th of June send to ofsyoufra2018@com the following data:statistics of your national OFS and/or YouFra fraternity (number of members, number of regional fraternities and number of local fraternities); 10 photos from the life of your national OFS and/or YouFra fraternity; 5 photos of your country (TOP 5 most beautiful places) and 1 photo of high quality with the most famous national image of the Mother of God;
  • Bring your national flag – 90 cm x 150 cm (organizers will take care of flag poles);
  • Bring your national dish (about 200 small morsels) for the Evening of Nations (August 20);
  • Prepare your national presentation (song, dance or national costume) for the Franciscan Fiesta (August 23);
  • Learn a short evangelization dance (a link on YouTube will be sent to you very soon) – for the Evening of Evangelization (August 25).

When thinking about what to bring, we recommend you consider the following:

  • Holy Bible or Magnificat – for daily readings of the Word of God in your native language;
  • National souvenirs (sweets, cards, key rings, etc.) to please your host family and to share with your brothers and sisters;
  • Comfortable walking shoes – for the Calvary Hills;
  • Summer and autumn clothes, a sun hat and an umbrella (weather in Lithuania is hardly predictable);
  • Swimming clothes – for a relaxing afternoon at the seaside;
  • Personal toiletries and necessary medicines;
  • Photo camera to save wonderful memories from Lithuania!

Each Congress participant will receive a Congress Kit which includes a textile (linen) bag, participant’s ID card, ballpoint pen, participant’s book (with texts for the Liturgy of the Hours for Lauds and Vespers), Franciscan Crown with a small piece of Baltic amber, image of the IconRegina Familiae Franciscanae, drinking cup with the logo “Well4Africa”, T-shirt and a poncho – in case of rain.

For any additional information, please write ofsyoufra2018@gmail.com. In case of emergency, please call +370 678 22052 (Monika). You are very welcome to visit theFacebook page of the 3rd European OFS and YouFra Congress and the website www.ofs.lt/congress for any news about the upcoming event.


La Repubblica Lituana fa parte dello spazio Schengen e quindi solo poche delegazioni nazionali avranno bisogno di un visto. Se la vostra fraternità è tra quelle, vi preghiamo di contattarci quanto prima affinché possiamo aiutarvi con il processo del rilascio del visto.

Il punto di incontro del vostro arrivo al Congresso è all’indirizzo: via Papilio 9, Kaunas 44275, Lituania. I partecipanti potranno registrarsi il 20 agosto dalle ore 12 alle ore 16.

Se verrete in Lituania in aereo o con altri mezzi pubblici, vi chiediamo di farci pervenire l’orario esatto e l’aeroporto o stazione del vostro arrivo, in modo che si possa accogliervi in quel luogo. Per chi viene in aereo, le possibilità migliori sono l’aeroporto internazionale di Vilnius (VNO) o l’aeroporto internazionale di Kaunas (KUN). In caso il vostro arrivo fosse in un altro aeroporto, vi chiediamo di informarci per tempo in modo che noi ci si possa organizzare.

Il programma del Congresso si concluderà il 26 agosto alle ore 15. Se il vostro arrivo è previsto prima del 20 agosto o se la vostra partenza è prevista per dopo il 26 agosto (per motivi di viaggio), sarà nostra cura provvedere alla vostra sistemazione logistica.

Compiti a casa per i partecipanti

Cose da preparare:

  • Entro 20 giugno far pervenire all’indirizzo ofsyoufra2018@com i seguenti dati:statistiche sulla vostra fraternità nazionale OFS e/o Gifra (numero dei membri, numero di fraternità regionali e numero di fraternità locali); 10 fotografie della vita della vostra fraternità nazionale OFS e/o Gifra; 5 fotografie del vostro paese (TOP 5 dei posti più belli) e 1 foto in alta qualità dell’immagine più famosa a livello nazionale della Madre di Dio;
  • Portate la vostra bandiera nazionale: 90 cm x 150 cm (gli organizzatori forniranno i pali);
  • Per la Serata delle Nazioni (20 agosto): portate un piatto nazionale (circa 200 bocconcini);
  • Per la Fiesta Francescana (23 agosto): preparate la vostra presentazione nazionale (un canto, un ballo oppure un costume nazionale);
  • Per la Serata di Evangelizzazione (25 agosto): imparate il breve ballo di evangelizzazione (il link di YouTube vi sarà inviato a breve).

Quando pensate a cosa portare noi suggeriamo di prendere in considerazione gli oggetti seguenti:

  • Sacra Bibbia oppure testo del Magnificat: per le letture quotidiane della Parola di Dio nella vostra lingua;
  • Souvenir nazionali (dolci, cartoline, portachiavi ecc.) per rallegrare la famiglia che vi ospiterà e per condividerli con i fratelli e le sorelle;
  • Scarpe comode per camminare: per il Sacro monte di Kalvarija;
  • Vestiti estivi e autunnali, cappello da sole e ombrello (il tempo in Lituania è difficilmente prevedibile);
  • Costume da bagno: per il pomeriggio rilassante al mare;
  • Articoli da toilette personali e medicinali necessari;
  • Fotocamera per salvare i ricordi meravigliosi dalla Lituania!

Ogni partecipante del Congresso riceverà un Kit del Congresso che comprende una borsa di lino, un tesserino identificativo, una biro, un libro del partecipante (con i testi per la Liturgia delle Ore per le Lodi e i Vespri), una Corona Francescana con un piccolo pezzo di ambra baltica, un’immagine dell’icona Regina Familiae Franciscanae, una tazza con il logo “Well4Africa”, una maglietta e un poncho (per la pioggia).

Per ogni ulteriore informazione vi fosse necessaria non esitate a scriverci all’indirizzo  ofsyoufra2018@gmail.com oppure, in caso di emergenze, a chiamare il numero +370 678 22052 (Monika). Siete poi cortesemente e cordialmente invitati a visitare la pagina Facebook del 3° Congresso Europeo OFS e Gifra e, per ulteriori le notizie sull’evento, il sito www.ofs.lt/congress.


We invite you to an exciting experience in Lithuania because the 3rd European OFS and YouFra Congress will be a travelling one! The Congress will be opened in Kaunas on Monday (August 20) by the Mass and the Evening of Nations, which will help us get to know each other and our cultures better. Tuesday (August 21) will be focused on formation, i.e. lectures and work groups. The Evening of Prayer and Worship will invite us to come back to “the love we had at first” (Rev 2, 4), to the roots of our Rule and to repent for the faults of the Franciscan Family.

On Wednesday (August 22), we will travel to the western part of Lithuania, with a stop at the Shrine of Our Lady of Siluva and the Hill of Crosses, to the Franciscan parish in Kretinga, where all the participants of the Congress will be hosted by local families for two nights. On Thursday (August 23), we will practice love by going to different social services and meeting children, elderly people, oncology patients, disabled and addicted people, etc. Celebrating brotherhood is an integral part of the Congress, so we will have free time to enjoy the Baltic sea and the Franciscan Fiesta with national presentations and dances.

On Friday (August 24), we will visit a unique place – Zemaiciu Kalvarija (the Samogitian Calvary), and will have an opportunity to pray 20 stations of the Calvary Hills (a specific Way of the Cross), practicing this very specific and especially popular practice of piety in Lithuania. In the evening, the Congress will come back to Kaunas, where we will take part in the direct evangelization missions in the streets of Kaunas Old Town.

On Saturday (August 25), we will travel to the capital Vilnius, the city of Divine Mercy. In addition to the Shrine of Divine Mercy and the Gate of Dawn, we will have opportunity to visit the Church of St. Francis of Assisi (Bernardines) and the coffin with the relics of St. Casimir at the Cathedral Basilica, and to choose one of the following options: the Museum of Genocide Victims, the Centre for Civil educations, Vilnius University architectural ensemble, Three Crosses monument, the Church of St. Apostles Peter and Paul (a pearl of Baroque) and the House of St. Faustina. The cherry on top will be the sightseeing of the Trakai Castle and the Franciscan Crown at the oldest known icon of the Mother of God in Lithuania, continued by a fraternal evening/party at the ensemble of Pazaislis monastery, situated on the peninsula of the Kaunas Lagoon.

The Congress will end on Sunday afternoon (August 26). Here you will find the detailed programme of the 3rdEuropean OFS and YouFra Congress.

All brothers and sisters who are not able to take part in the Congress are welcome to watch live broadcasts and join in prayer. The broadcasts will be available on YouTube, Kataliku Mediju Centras, and Facebook page (@OFSYouFraCongress2018).

The schedule of live broadcasts of the 3rd European OFS and YouFra Congress in Lithuania (August 20-26, 2018):

Congress opening Eucharist at Archcathedral Basilica of Kaunas
20th of August, 17.00 CEST (Central European Summer Time)

Evening of Prayer and Worship
21th of August, 20.00 CEST (Central European Summer Time)

Blessing of the the Cross of the European Franciscan Family in the Hill of Crosses
22th of August, 14.30 CEST (Central European Summer Time)

Eucharist at the Shrine of Divine Mercy in Vilnius
25th of August, 9.00 CEST (Central European Summer Time)

Congress closing Eucharist at St. George the Martyr church in Kaunas
26th of August, 12.00 CEST (Central European Summer Time)


Vi invitiamo tutti a fare una esperienza entusiasmante in Lituania perché il 3° Congresso Europeo OFS e Gifra sarà un Congresso itinerante. Il Congresso infatti inizierà a Kaunas il lunedì (20 agosto) con la Messa di apertura e la Serata delle Nazioni prevista per poterci conoscere e per far meglio conoscere le nostre culture. Martedì (21 agosto) sarà focalizzato sulla nostra formazione e il programma si svilupperà attraverso lezioni e gruppi di lavoro. La Serata dedicata alla preghiera e alla celebrazione ci inviterà a tornare al “primo amore” (Apo 2, 4), alle radici della nostra Regola e a pentirci per le colpe della Famiglia Francescana.

Mercoledì (22 agosto) viaggeremo verso la parte occidentale della Lituania, visitando il Santuario di Nostra Signora di Siluva, la Collina delle Croci e la parrocchia francescana di Kretinga. Qui, e per due notti, i partecipanti del Congresso saranno ospiti di famiglie di Kretinga. Giovedì (23 agosto) sperimenteremo il vero servizio di amore impegnandoci in diversi servizi sociali, incontrando bambini, anziani, pazienti oncologici, persone disabili, persone con dipendenze ecc. Parte integrante del Congresso è la celebrazione della nostra fraternità e quindi avremo tempo libero sufficiente per recarci sul Mar Baltico e per partecipare alla “Fiesta Francescana” con presentazioni e balli nazionali.

Venerdì (24 agosto) visiteremo un posto unico: Zemaiciu Kalvarija (Il Calvario di Samogizia) e avremo l’opportunità di pregare le 20 stazioni del Sacro monte di Kalvarija, seguendo questa pratica devozionale molto diffusa in Lituania. La sera stessa ritorneremo a Kaunas dove ci uniremo alla missione di evangelizzazione diretta che viene svolta nelle strade del centro storico di Kaunas.

Sabato (25 agosto) andremo a visitare la capitale Vilnius, città della Divina Misericordia. Oltre al Santuario della Divina Misericordia e alla Porta dell’Aurora, avremo l’opportunità di visitare la Chiesa di san Francesco d’Assisi (Bernardino) e, nella Chiesa Cattedrale, che è anche Basilica, il sarcofago contenente il corpo di san Casimiro. Sarà poi possibile scegliere una delle seguenti opzioni di visita: Museo delle vittime del genocidio, Centro dell’educazione civile, Complesso architettonico dell’università di Vilnius, Monumento delle Tre Croci, Chiesa degli apostoli Pietro e Paolo (una perla dello stile barocco) e la Casa di santa Faustina. Il culmine della giornata sarà la visita al Castello di Trakai e la Corona Francescana con la icona più antica conosciuta in Lituania e rappresentante Maria la Madre di Dio. La giornata si concluderà con una serata fraterna vissuta nel complesso del monastero di Pazaislis, situato sulla penisola della Laguna di Kaunas.

Il Congresso si concluderà nel pomeriggio di domenica 26 agosto. Qui allegato troverete il programma dettagliato del 3° Congresso Europeo OFS e Gifra.

Tutti i fratelli e le sorelle che non potranno partecipare al Congresso avranno comunque la possibilità di seguirne lo svolgimento in diretta e essere quindi in comunione di preghiera con i partecipanti, collegandosi o al canale YouTube “Kataliku mediju centras” o alla pagina Facebook (@OFSYouFraCongress2018).

Gli orari delle trasmissioni in diretta dal 3° Congresso Europeo OFS e Gifra in Lituana (20-26 agosto, 2018):

Apertura del Congresso, celebrazione Eucaristica dal Duomo di Kaunas
20 agosto 17.00 h CEST (Ora Estiva dell’Europa centrale)

Serata di celebrazione e preghiera
21 agosto, 20.00 h CEST (Ora Estiva dell’Europa centrale)

Benedizione della Croce della Famiglia Francescana Europea dalla Collina delle croci
22 agosto, 14.30 h CEST (Ora Estiva dell’Europa centrale)

Celebrazione Eucaristica dal Santuario della Divina Misericordia a Vilnius
25 agosto, 9.00 h CEST (Ora Estiva dell’Europa centrale)

Conclusione del Congresso, celebrazione Eucaristica, chiesa di san Giorgio martire in Kaunas
26 agosto, 12.00 h CEST (Ora Estiva dell’Europa centrale)


The Organization Committee for the 3rd European OFS and YouFra Congress is composed of the representatives of the national OFS and YouFra fraternities of Lithuania and the European members of the CIOFS Presidency along with the General Assistant of the OFS and YouFra.

We entrust this Congress to the maternal intercession of the Virgin Mary. As a particular spiritual preparation for the 3rd European OFS and YouFra Congress, we ask you to pray the Franciscan Crown (Rosary of the Seven Joys of the Blessed Virgin Mary) every Saturday. Queen of the Franciscan Family, pray for us!

We are looking forward to meeting you in Lithuania! Peace and good to you!


Il Comitato organizzatore del 3° Congresso Europeo OFS e Gifra è composto dai rappresentanti delle fraternità nazionali OFS e Gifra della Lituania e dai membri europei della Presidenza CIOFS insieme all’Assistente Generale per l’OFS e la Gifra.

Affidiamo questo Congresso all’intercezione materna della Vergine Maria. Come preparazione spirituale particolare per il 3° Congresso Europeo OFS e Gifra vi chiediamo di pregare ogni sabato la Corona Francescana (il Rosario delle Sette Gioie della Beata Vergine Maria). Regina della Famiglia Francescana, prega per noi!

Attendiamo il nostro incontro in Lituania! Pace e bene a voi!