3rd European OFS and YouFra Congress in Lithuania / 3° Congresso Europeo OFS e Gifra in Lituania

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We are pleased to announce that the 3rd European OFS and YouFra Congress will take place in Kaunas, Lithuania from 20 to 26 August 2018. The motto of the 3rd European OFS and YouFra Congress was taken from the Gospel according to St. John: “Whoever believes in me, rivers of living water will flow from within him” (Jn 7:38). Other details about the organization and programme of the Congress will be provided in the near future.

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Siamo ora felici di comunicarvi che il terzo Congresso europeo OFS e Gifra avrà luogo a Kaunas, in Lituania, dal 20 al 26 agosto 2018. Il motto del 3° Congresso Europeo OFS e Gifra è stato preso dal Vangelo secondo Giovanni: “Chi crede in me, dal suo grembo sgorgheranno fiumi di acqua viva” (Gv 7, 38). Altri dettagli relativi agli aspetti organizzativi e al programma del Congresso saranno comunicati nel prossimo futuro.

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We have already celebrated two joint OFS and YouFra congresses in Europe. The 1st European OFS and YouFra Congress was held in Lisieux, France in 2012. Before that, Franciscan Youth used to have their own congresses. The 2nd European OFS and YouFra Congress took place in Mostar, Bosnia and Herzegovina in 2015. Now we are pleased to announce that the 3rd European OFS and YouFra Congress will take place in Kaunas, Lithuania from 20 to 26 August 2018. It will be the second time when the CIOFS Presidency entrusts the Lithuanian Franciscan Family to hold an international event. We still keep the wonderful memories of the 5th European YouFra Congress “Through martyrdom to Resurrection”, which was held in Lithuania in 2009.

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Questo è il terzo Congresso Europeo che OFS e Gifra celebrano insieme. Di questi il primo ha avuto luogo a Lisieux, in Francia, nel 2012. Prima di allora la Gioventù Francescana aveva sempre celebrato congressi riservati ai soli membri Gifra. Il secondo Congresso europeo OFS e Gifra ha avuto luogo a Mostar, in Bosnia e Erzegovina, nel 2015. Siamo ora felici di comunicarvi che il terzo Congresso europeo OFS e Gifra avrà luogo a Kaunas, in Lituania, dal 20 al 26 agosto 2018. È questa la seconda volta che la Presidenza CIOFS affida alla Famiglia Francescana di Lituania il compito di organizzare un evento internazionale. Sono ancora vivi in noi i bellissimi ricordi del 5° Congresso europeo Gifra che aveva come motto “Alla Resurrezione attraverso il martirio” e che ha avuto luogo in Lituania nel 2009.

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The motto of the 3rd European OFS and YouFra Congress was taken from the Gospel according to St. John: Whoever believes in me, rivers of living water will flow from within him” (Jn 7:38). Beloved sisters and brothers of the Franciscan Family, what is our current greatest need and desire? Just like our Seraphic Father St. Francis who said to his friars in His Rule: “Beyond all, they should desire to possess the Spirit of the Lord and His holy operation”, we are convinced that the Holy Spirit is the one and only answer to all the challenges that the Franciscan Family is facing today. We indeed believe that this Congress can become a true spiritual renewal of European OFS and YouFra national fraternities – a real new Pentecost. Veni Sancte Spiritus!

The Franciscan Family as well as the whole Catholic Church in Europe is facing a fundamental crisis of faith, which is why strong local communities such as OFS and YouFra fraternities are of vital importance. The European Franciscan Family has to renew its commitment to the mission, given to St. Francis of Assisi – „Go and repair my house which as you see is falling into ruin“. Today we need to give an authentic testimony to the world about our unity with the Catholic Church: how do we testify (martyria), celebrate (liturgia) and serve (diakonia). The main intention of the Congress is to lead the participants who are European Catholic leaders to the experience of true spiritual renewal, proclamation of faith and works of love. We hope that this experience will inspire all European OFS and YouFra fraternities to commit themselves to intensive prayer life and daily conversion, direct evangelisation missions and active social service in the society.

Other aims of the Congress are celebrating the 40th anniversary of the Rule of the Secular Franciscan Order, testimony of the unity of the Franciscan Family, sharing life and experience, celebrating the brotherhood of OFS and YouFra and awareness of the Franciscan vocation leading to specific deeds. The Congress will also focus on ecological conversion and solidarity with the poor. We will invite European OFS and YouFra national fraternities to organize a fundraising in order to collect the required amount for drilling a well in Africa. OFS and YouFra fraternities of all levels will be invited to contribute to this social action.

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Il motto del 3° Congresso Europeo OFS e Gifra è stato preso dal Vangelo secondo Giovanni: Chi crede in me, dal suo grembo sgorgheranno fiumi di acqua viva” (Gv 7, 38). Amatissime sorelle e amatissimi fratelli della Famiglia Francescana, qual è oggi il nostro bisogno più forte e il desiderio più grande? Come il nostro Serafico Padre san Francesco diceva ai frati nella sua Regola: “Ciò che devono desiderare sopra ogni cosa è di avere lo Spirito del Signore e la sua santa operazione”, così anche noi siamo convinti che lo Spirito Santo è sola e unica risposta alle sfide che la Famiglia Francescana affronta oggi. Crediamo infatti che questo Congresso possa diventare occasione di un vero rinnovamento spirituale per le fraternità nazionali OFS e Gifra dell’Europa: una nuova Pentecoste. Veni Sancte Spiritus!

In Europa la Famiglia Francescana, come anche tutta la Chiesa Cattolica, sta affrontando una crisi di fede fondamentale; ecco perché comunità locali forti, come possono essere le fraternità OFS e Gifra, sono di vitale importanza. La Famiglia Francescana in Europa deve rinnovare il suo impegno per svolgere la missione affidata da Dio a San Francesco d’Assisi: “Va’ e ripara la mia casa che, come vedi, sta andando in rovina”. Oggi siamo noi a dover dare una testimonianza autentica al mondo riguardo la nostra unità con la Chiesa Cattolica: come testimoniamo (martyria), celebriamo (liturgia) e serviamo (diakonia). L’intento principale del Congresso è quello di condurre i partecipanti, che sono dei leader cattolici in Europa, a fare l’esperienza di un vero rinnovamento spirituale, proclamando la propria fede e compiendo atti di carità. Coltiviamo la speranza che questa esperienza potrà essere di  ispirazione per tutte le fraternità europee di OFS e Gifra perché si impegnino ad una più intensa vita di preghiera, perché vivano la conversione quotidiana, perché si impegnino attivamente nella missione di evangelizzazione e nel servizio verso i più deboli ed emarginati della società.

Ulteriori obiettivi del Congresso sono la celebrazione del 40° anniversario della Regola dell’Ordine Francescano Secolare, la testimonianza dell’unità della Famiglia Francescana che si attua nella condivisione della vita e delle esperienze, la celebrazione della fraternità tra OFS e Gifra e l’attuazione della piena consapevolezza della vocazione Francescana che conduce a compiere azioni concrete. Il Congresso si concentrerà anche sulla conversione ecologica e sulla solidarietà con i poveri. Le fraternità europee di OFS e Gifra verranno invitate ad organizzare una raccolta fondi tali da essere sufficienti a coprire i costi necessari a realizzare un pozzo d’acqua in Africa. Le fraternità OFS e Gifra di tutti i livelli saranno chiamate a impegnarsi per contribuire a realizzare questa azione sociale.

Logo of the 3rdEuropean OFS and YouFra Congress is coming soon.

Here you will find the Competition Rules for the Anthem of the 3rd European OFS and YouFra Congress. Please, share it with all musicians in your national fraternities. The songs for the Anthem Competition must be submitted by 15 January 2018. Qui allegato troverete il Regolamento del Concorso per la composizione dell’Inno del 3° Congresso Europeo OFS e Gifra. Condividetelo, per favore, con tutti i musicisti nelle vostre fraternità nazionali. I brani per il concorso devono essere presentati entro il 15 gennaio 2018.
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In 2018 Lithuania will celebrate the 100th anniversary of the Restoration of the State. 16 February 1918 is the most significant date in Lithuania’s history, when an independent democratically-run modern civic state was established. This date is like a bridge between the old Lithuania born in 1253 and the new independent Lithuania restored in 1990. Since the same year of 2018 is dedicated to the 300th anniversary of Our Lady of Trakai (Protectress of Lithuania), the Lithuanian OFS and YouFra will be honoured to share the faith of the Lithuanian nation and traditions of popular piety with their international guests.

The 3rd European OFS and YouFra Congress will take place in various places of Lithuania: Kaunas, Siluva, the Hill of Crosses, Kretinga, Samogitian Calvary, capital Vilnius, Trakai, etc. The main focuses of the programme will be daily Eucharist, time for prayer and worship, conferences and working groups, Evening of Nations, consecration of the Cross of the European Franciscan Family, the Calvary Hills, social services, evangelization missions and sightseeing in Vilnius, the city of Divine Mercy. The participants of the Congress will also visit the main Marian shrines of Lithuania: the Shrine of Our Lady of Siluva which marks the place of one of Mary’s earliest apparitions in Europe; the Gate of Dawn which is arranged over the Eastern Gates of the ancient wall of Vilnius; the Shrine of Our Lady of Trakai which is the oldest known icon of Mother of God in Lithuania and the miraculous painting of the Blessed Virgin Mary with Infant (the Queen of Christian Families) in Samogitian Calvary.

The Virgin Mary is the perfect role model of a true believer, whose life becomes abundant with flowing rivers of living water. She was embraced by Saint Francis with indescribable love and declared the Protectress and Advocate of the Franciscan Family. Therefore, a special icon of the Mother of God will be made for this Congress. This icon will travel from country to country with the mission to propagate the devotion to the Mother of God and the Franciscan Crown in Europe.

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Nel 2018 la Lituania celebrerà il 100° anniversario della Restaurazione dello Stato. Il 16 febbraio 1918 è la data più significativa della storia di Lituania in quanto in tale data è stato costituito lo stato indipendente moderno, civile e retto da un governo democratico. Questa data costituisce un ponte tra la Lituania antica, nata nel 1253, e la nuova Lituania indipendente ricostituita nel 1990. Siccome nel 2018 cade anche il 300° anniversario di Nostra Signora di Trakai (Patrona della Lituania), l’OFS e la Gifra di Lituania saranno onorati di condividere con gli ospiti internazionali che parteciperanno al congresso la fede e le tradizioni di devozione popolare del popolo lituano.

Il 3° Congresso Europeo OFS e Gifra si svolgerà in varie località di Lituania quali: Kaunas, Siluva, la Collina delle Croci, Kretinga, il Calvario di Samogizia, la capitale Vilnius, Trakai ecc. I punti centrali del programma saranno l’Eucaristia quotidiana, il tempo per la preghiera e le celebrazioni, le conferenze e il lavoro in gruppi, la Serata delle nazioni, la consacrazione della Croce della Famiglia Francescana Europea, le colline del Calvario, i servizi sociali, le missioni di evangelizzazione e la visita turistica di Vilnius, la città della Divina Misericordia. I partecipanti del Congresso visiteranno inoltre i principali santuari Mariani della Lituania: il Santuario di Nostra Signora di Siluva sorto sul luogo di una delle prime apparizioni di Maria in Europa; la Porta dell’Aurora, situata sopra la porta orientale del muro antico di Vilnius; il Santuario di Nostra Signora di Trakai, nel quale è conservata l’icona della Madre di Dio, la più antica conosciuta della Lituania, e il quadro miracoloso della Beata Vergine Maria con il Bambino (la Regina delle Famiglie Cristiane) nel Calvario di Samogizia.

La Vergine Maria è il modello perfetto per il vero credente, la cui vita fa sgorgare fiumi ricchi di acqua viva. San Francesco l’ha venerata di un amore indicibile dichiarandola Protettrice e Avvocata della Famiglia Francescana. Per questo motivo, in occasione di questo Congresso, verrà creata un’icona speciale della Madre di Dio che viaggerà pellegrina da paese a paese con la missione di diffondere in Europa la devozione alla Madre di Dio e alla Corona Francescana.

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We kindly invite 5 representatives from each European OFS national fraternity (National Minister, International Councillor, National Master of Formation, National YouFra Fraternal Animator and representative of the Conference of National Spiritual Assistants) and 4 representatives from each European YouFra national fraternity (National President, International Delegate, National Responsible for Formation and representative of the Conference of National Spiritual Assistants) to participate in this Congress. If some of the persons in these offices are not able to attend the Congress, their substitutes may be sent.

Please find the registration form attached to this letter, complete it and send it to ofsyoufra2018@gmail.com by 1 March, 2018. Although 5 representatives from OFS and 4 representatives from YouFra are expected, each national fraternity is invited to participate, even if they can only send one person. Also please feel free to write us if your national fraternity would like to register more persons for the Congress. If after the registration deadline there are vacancies left, we will gladly accept bigger national delegations from those fraternities who applied for more representatives. Therefore, we kindly ask you to observe the deadline and complete the registration on time.

Since the Republic of Lithuania is part of the Schengen Area, only a few national delegations will need a visa. If you are one of those, please contact us as soon as possible so that we can help you in the process of visa application.

Participation fee

Considering big differences of the cost of living among the European countries, we have set 3 types of participation fee: Faith, Hope and Love. We invite each national fraternity to choose the type of participation fee according to the cost of living in their country, reminding the words of St. Paul: “for God loves a cheerful giver” (2 Cor 9:7).

FAITH is a regular Congress participation fee.

HOPE is a lower participation fee for those who need support and cannot afford to pay the regular Congress participation fee.

LOVE is a participation fee of solidarity for those who wish to help their brothers and sisters to participate in the Congress.

FAITH HOPE LOVE
Per person / OFS EUR 200 EUR 100 EUR 300
Per person / YouFra EUR 150 EUR 75 EUR 225

Half of the participation fee has to be paid in advance with the final registration of the national fraternity, the other half will paid in cash (in Euro) upon arrival to the reception. The participation fee includes accommodation and meals for all days of the Congress, materials needed for the activities of the Congress and local travelling to the locations included in the programme. Not included: travel costs and health insurance.

However, the participation fee does not cover all the expenses of the Congress. The Organization Committee will also search for alternative financial resources and additional support. The national fraternities who can afford it are very welcome to offer their financial help for the organization of this Congress. “So faith, hope, love remain, these three; but the greatest of these is love” (1 Cor 13:13).

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Sono invitati a partecipare al Congresso 5 rappresentanti per ogni Fraternità nazionale OFS Europea (Ministro Nazionale, Consigliere Internazionale, Responsabile della Formazione Nazionale, Animatore Fraterno Gifra Nazionale e un rappresentante della Conferenza Nazionale degli Assistenti Spirituali) e 4 rappresentanti di ogni fraternità Gifra Europea (Presidente Nazionale, Delegato Internazionale, Responsabile della Formazione Nazionale e un rappresentante della Conferenza Nazionale degli Assistente Spirituali Gifra). Nel caso che alcune delle persone invitate d’ufficio non potessero partecipare al Congresso saranno accettati loro sostituti.

Allegato a questa circolare troverete anche il modulo di registrazione, che preghiamo di inviare, debitamente compilato, a questo indirizzo entro il 1° marzo 2018: ofsyoufra2018@gmail.com. Ovviamente, benché ci si aspetti che ogni fraternità nazionale OFS invii i 5 rappresentanti invitati e che ogni fraternità nazionale Gifra i 4 di sua pertinenza, sono invitate tutte le fraternità nazionali anche nel caso possano inviare un solo rappresentante. Vi preghiamo inoltre di sentirvi liberi di scriverci nel caso la vostra fraternità nazionale avesse il desiderio di iscrivere al Congresso un numero maggiore di delegati. Se al termine del periodo previsto per le iscrizioni rimarranno posti vacanti, saremo lieti di accogliere delegazioni più numerose dalle fraternità che avranno richiesto più posti. Per questo motivo vi chiediamo gentilmente di rispettare la data stabilita per le registrazioni.

La Repubblica Lituana fa parte dello spazio Schengen e quindi solo poche delegazioni nazionali avranno bisogno di un visto. Se la vostra fraternità è tra quelle, vi preghiamo di contattarci quanto prima affinché possiamo aiutarvi con il processo del rilascio del visto.

Quota di partecipazione

Considerando le grandi differenze di reddito presenti nei vari paesi europei, abbiamo definito 3 tipi di quote di partecipazione definendole: Fede, Speranza e Carità. Invitiamo ogni fraternità nazionale a scegliere il tipo di quota di partecipazione a seconda del costo della vita del proprio paese, ricordando le parole di san Paolo: “perché Dio ama chi dona con gioia” (2 Cor 9, 7).

FEDE è la quota di partecipazione standard.

SPERANZA è la quota di partecipazione più economica ed è prevista per coloro che hanno bisogno di un sostegno economico non potendo permettersi di pagare la quota di partecipazione standard.

CARITÀ è la quota di partecipazione che prevede un contributo di solidarietà ed è proposta a quelle nazioni che desiderano aiutare i propri fratelli e sorelle a partecipare al Congresso.

FEDE SPERANZA CARITÀ
A persona / OFS EUR 200 EUR 100 EUR 300
A persona / Gifra EUR 150 EUR 75 EUR 225

Al momento della propria iscrizione ciascuna fraternità nazionale dovrà versare il 50% della propria quota di partecipazione, mentre l’altra metà dovrà essere pagata in contanti (Euro) all’arrivo al Congresso. La quota di partecipazione comprende vito e alloggio per tutti i giorni del Congresso, la fornitura dei materiali necessari alle attività del Congresso e i costi degli spostamenti verso le località previste nel programma. Non comprende: il costo del viaggio dal proprio paese alla Lituania e il costo dell’assicurazione.

Tuttavia la quota di partecipazione proposta non è sufficiente a coprire tutte le spese del Congresso e, pertanto, il Comitato organizzatore cercherà altre fonti di finanziamento e di sostegno. Se comunque qualche fraternità nazionale fosse in grado di aiutare il comitato organizzatore a coprire il budget richiesto offrendo un ulteriore contributo finanziario, si faccia pure avanti e sarà benvenuta. “Queste dunque le tre cose che rimangono: la fede, la speranza e la carità; ma la più grande di tutte è la carità!” (1 Cor 13, 13).

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The Organization Committee for the 3rd European OFS and YouFra Congress is composed of the representatives of the national OFS and YouFra fraternities of Lithuania and the European members of the CIOFS Presidency along with the General Assistant of the OFS and YouFra.

We entrust this Congress to the maternal intercession of the Virgin Mary. Mother of God, Queen of the Franciscan Family, pray for us! Veni Sancte Spiritus!

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Il Comitato organizzatore del 3° Congresso Europeo OFS e Gifra è composto dai rappresentanti delle fraternità nazionali OFS e Gifra della Lituania e dai membri europei della Presidenza CIOFS insieme all’Assistente Generale per l’OFS e la Gifra.

Affidiamo questo Congresso all’intercezione materna della Vergine Maria. Madre di Dio, Regina della Famiglia Francescana, prega per noi! Veni Sancte Spiritus!